Melvin Tanaya taler skræddersyede tråde, kulturelle barrierer og omdefinerer mode

Melvin Tanaya trives med en udfordring. Det var gennem hans ønske om noget at kalde hans eget, at Song for the Mute blev født, et eklektisk herretøjsmærke, der praler med sine stykker på eksklusive skræddersyede stoffer. Det sjove er, at Tanaya afviste en karriere hos FN for at komme her. Og han ved ikke, hvordan han skal sy.

Tanaya loiterer uden for sit Glebe-studie i morges og vokser lyrisk om at nå det umulige. Når han og hans medstifter af mærket Lyna Ty kommer ind i forretningen indenfor, gør de det i en stemning af fuldstændig stilhed. Deres prisvindende label har dog sjældent nogensinde solet sig i stilheden. Selvlært i en verden af ​​avanceret mode har Tanaya og Ty skabt en international, kultlignende følge med en trofast kundebase - fans, der faktisk har tatoveret Song for the Mute på deres hud.



Hvordan går en duo fra at designe tøj ud af en bil til at køre et af landets mest respekterede mænds tøjmærker? Enkel. Følg din tarm.

'De første par år arbejdede vi ud af vores bil.'

For Tanaya begyndte denne rejse tilbage i 2009, da hans kærlighed til grafisk design-tees og mangel på færdigheder til tøjfremstilling førte ham til en gammel skolekammerat i Lyna Ty. Tanaya var ikke så begejstret for pasformen til de masseproducerede t-shirts derude, så han fik Ty til at lave et mønster til sine skjorter, før han fortalte hende om dette nye koncept, han havde i tankerne. ”Hun kom virkelig i forbindelse med konceptet og sprang om bord,” siger Tanaya.

Denne skjortevirksomhed ville dø en hurtig død, før den overhovedet startede, da Tanaya og Ty afslørede et kald, der var meget større, end de begge havde forventet. ”Det (skjorteforretning) varede ikke længe. Det var den første idé, fordi jeg ikke vidste, hvordan jeg skulle lave tøj. ”



Hvad der hurtigt udviklede sig fra en simpel skjorte blev en frakke og derefter et koncept for et helt nyt australsk mærke. Den eneste regel, de havde i tankerne? Det kunne ikke være for bogstaveligt, og det måtte kommunikere deres følelser gennem deres beklædningsgenstande. Banen var tilsyneladende indstillet til Song for the Mute med Ty som den uddannede dametøj og kostume-designer og Tanaya som den forretningsmæssige fyr, der var tiltalt for at trække designene lidt tilbage, så de var bærbare for mænd.

Det hårde crashkurs i mode begyndte dog lige. Tanaya måtte påtage sig den enorme læringskurve på det ustabile detailmarked, mens han lavede fejl i branchen og fortsatte sit daglige job hos den luksuriøse herretøjsforhandler Harrolds. Det var ingen tur i parken. ”De første par år arbejdede vi ud af vores bil,” siger Tanaya.

At vokse op i Australien med strenge og traditionelle asiatiske forældre sørgede for, at parret ofte trængte til kreativitet i stedet for de mere konventionelle karriereveje - tænk advokat, revisor, medicin, vidunderbarn og så videre. Tanaya siger, at for at komme rundt om denne kulturelle barriere holdt parret deres job i fire år, mens de kørte mærket, før de forpligtede sig til det på fuld tid.



Tanken bag dette var at forsikre deres forældre om, at uanset hvad der skete, havde de stadig noget at falde tilbage på - en fejlsikker. ”Først var de bekymrede og sørgede for, at vi var okay økonomisk. Vi fortæller dem bare vores fremskridt. De priser, vi vandt, og hvordan dette voksede. Vi var i stand til at forsørge os selv med hensyn til forretning og produktion, men det var ikke billigt. ”

For Tanaya handlede det i det mindste aldrig om at nå det punkt, hvor han kunne bevise for sine forældre, at en karriere inden for mode var levedygtig. ”Vi længtes ikke og sagde, kan vi overbevise dem nu, eller hvad nu? Vi er tilfredse med os selv, og vi ville bare blive bedre og bedre til det, vi gjorde. ”

Penge og berømmelse var heller ikke motivationen for duoen. At blive bedre som designere og bevise, at det ikke bare var en fase, var absolut.

I løbet af denne vækstfase havde Tanaya ikke et bord at arbejde på, da studiet var fordoblet som et beboelsesrum. Parret ønskede ikke at blande opholds- og arbejdsområder, men der var ikke meget valg. Som Tanaya forklarer, gjorde de simpelthen, hvad de skulle for at komme her. Song for the Mute ville frigive deres første samling, der bestod af otte stykker. Bukserne alene ville tage Ty og Tanaya seks måneder at designe. Det står som grundmønsteret for alle deres bukser i dag.

”Vi lærte det på den hårde måde ved at hoppe i den dybe ende. Vi oprettede en samling uden en fabrik. ”

At møde Nick Wooster og have ham som stilrådgiver via e-mail er ret sejt. At vise din samling på Paris Fashion Show er også sejt. At have dine tøj på lager i over 12 lande og 25 af verdens fineste luksusbutikker er næsten uhørt for ethvert australsk herretøjsmærke. For Tanaya, der overhovedet ikke har nogen formel modebaggrund, skulle du tro, at 29-åringen lige lavede disse ting som et detaljeret fupnummer for at punkte modestuderende, der slidte væk i praktikophold.

Tanaya behøver dog ikke at vide, hvordan man laver tøj, fordi han ser ud til at forstå konceptet bag det fuldt ud. Og vigtigere, hvordan man sælger det.

”Jeg kunne godt lide tøj, men jeg vidste ikke om stof eller snit. Med Lyna begyndte hun at introducere mig til designere og stoffer og forskellen mellem vævet og strikket. Vi har gået i fem år, og jeg lærer hver dag. Vi tager til Japan og Italien for at skabe vores egne stoffer. Så det er stadig lige så spændende for mig nu som det lærte om de grundlæggende ting. '

Indtil videre passer Tanaya på engroshandel, design og detail, mens den fører tilsyn med virksomhedens branding og kunstretning. Ty på den anden side passer på den kreative retning af deres samlingstykker og sørger for, at den vigtige balance mellem 'salgbar' og 'æstetik' holdes tilfreds under hele Song for the Mute-rejsen.

Udfordringer, det ser ud til, er faktorer, som Tanaya også hilser velkommen som en del af livet i virksomheden. Da parret startede, havde de ikke adgang til skræddersyet stof. Så de gik direkte til deres trofaste gule sider og kaldte kaldt på jagt efter nogle trådleverandører. Uden forbindelser i branchen og ingen mentorer kaldte Tanaya og Ty hver leverandør i Sydney til ingen nytte for deres behov. Som Tanaya udtrykker det, ”lærte vi det på den hårde måde ved at hoppe i den dybe ende. Vi oprettede en samling uden en fabrik. ”

Men selv deres første kollektion var ikke brændende, da tøjet ville gå i opløsning i vaskemaskinen. Song for the Mute havde brug for en ny plan, så de satte kursen mod en messe i Paris kaldet Premiere Vision, hvor de var i stand til at mødes og opbygge relationer med førsteklasses stofleverandører. Dette er, hvad Tanaya tilskriver brandets signaturdesign i dag, sølvkuglen til deres succes i den rystende verden af ​​modeforretning.

”Vi mødtes med nogle leverandører der, og det tager et stykke tid at skabe et forhold, hvor du kan skabe dine egne stoffer. Og jeg tror, ​​det er det, der adskiller os fra. Vi er relativt unge, men det tog bestemt et par år at gøre. ”

'Tålmodighed, hårdt arbejde og lidenskab med det, du laver, er vigtigst, fordi du kun er så god som dit produkt.'

Overraskende siger Tanaya, at det aldrig engang var deres mål at fremstille deres egne stoffer og forklarede, hvordan fremskridtet mod dette rum bare var 'organisk'. Intet tegnes nogensinde først ved Song for the Mute, da det hele afhænger af det stof, de sammensætter. Halvfjerds procent af designprocessen handler om stoffer, og den vokser organisk derfra. Det samlede look i hver kollektion er derfor altid forskelligt fra det sidste baseret på det begrænsede antal stof, de producerer.

I betragtning af den igangværende succes, som mærket har set gennem årene, siger Tanaya, at de, der ønsker at flytte ind i branchen, ikke bør afskrækkes af den store chance for fiasko. ”Jeg tror ikke, du har brug for mange penge. Vi har ikke en investor nu, og vi startede med ingenting. Tålmodighed, hårdt arbejde og lidenskab med det, du laver, er vigtigst, fordi du kun er så god som dit produkt. ”

Og med hensyn til at rejse den oprindelige kapital for at få ting fra jorden? 'Hold dit andet job så længe du kan, indtil du er klar til at lade det gå.'

I slutningen af ​​dagen, uanset hvor mange priser der uddeles, synes berømthedspåtegninger (Lupe Fiasco øremærket som deres næste samarbejdspartner) og voksende indtægter, det ser ud til, at Tanaya kun har blikket rettet mod kun en pris - familie. ”Vi prøver ikke at validere vores succes. Det er mere som at opbygge en familie. Bare at komme på arbejde hver dag og se mit eget team der, det for mig er en god følelse. At se vores eget rum. De enkle ting, små ting driver os. ”

'Åh, og et af mine største personlige mål er også at gøre Lynas forældre stolte af, hvad hun laver.'

Lav de to præmier.

Fotografering produceret udelukkende til D'Marge af Peter Van Alphen - Ingen reproduktion uden tilladelse.

1 af 9 2 af 9 3 af 9 4 af 9 5 af 9 6 af 9 7 af 9 8 af 9 9 af 9